Darwin avait raison : L’etoile et le sphynx

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Première floraison pour cette orchidée appelé étoile de Madagascar (Angraecum sesquipedale) au jardin des plantes de Nantes. Espèce endémique de Madagascar elle a intéressé Charles DARWIN pour la forme particulière de sa fleur en étoile à 6 branches.
« Dans plusieurs fleurs que m’a envoyées Mr. Bateman, j’ai trouvé des nectaries de onze pouces et demi de long, avec seulement le pouce et demi inférieur rempli d’un nectar très doux. […] Il est cependant surprenant qu’un insecte soit capable d’atteindre le nectar : nos sphinx anglais ont des trompes aussi longues que leur corps ; mais à Madagascar il doit y avoir des papillons avec des trompes capables d’une extension d’une longueur comprise entre dix et onze pouces !  »

 

Cette remarque lui a valu les moqueries des scientifiques de l’époque qui pensait improbable un papillon doté d’une telle longueur de trompe. Durant les années qui ont suivies des espèces pollinisatrice potentiel furent trouvées (1871 : Xanthopan morgani ). Ce n’est finalement qu’en 1903 que la sous espèce exacte fut découverte. Elle fut tout naturellement appelé Predicta en hommage à Darwin qui avait prédit son existence.

Pour infos botanique, Angraecum sesquipedale est une plante épiphyte comme la plupart des orchidées, cela signifie qu’elle vit de l’humidité ambiante et se fixe sur un support avec très peu de substrat (arbres, rocher…). Sa couleur blanche permet d’attirer les papillons de nuit et principalement le papillon sphinx Xanthopan morgani ‘predicta’. Il s’agit d’une espèce assez difficile à trouver dans le commerce, cependant en insistant un peu sur Google on peut en trouver facilement auprès des établissements Lecoufle et à bon prix (22€).

Le papillon Sphinx est capable d’enrouler 20 fois sa langue sur lui-même. Vous pouvez en voir un spécimen à l’accueil du jardin des plantes de Nantes, il été prêté par le muséum de Nantes.

La floraison de l’orchidée durera encore sans doute quelques jours, donc n’hésitez pas à aller visiter les serres car c’est gratuit et ca vaut vraiment le coup.

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